Historian Gao Yi (高毅) on public history

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公共史学当振兴

高毅

来源:《北京晨报》2015年5月28日

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公共史学在美国好像是一个新兴的学科,兴起的时间大概是上世纪70年代中期,到现在只有40年的时间。

我们国家对公共史学一直很重视。历史悠久的国度在现代化转型中,往往重视历史。

在西方,历史传统比较悠久的国家就是法国。18世纪的法国是一个哲学的世纪,19世纪的法国就是一个历史的世纪,而19世纪是法国现代化转型特别剧烈的时期。欧洲的汉学也就是在19世纪的法国首先兴起的。后来在第三共和国时期,法国以中国历史知识对公民进行共和主义知识的培养。

法国历史学家都特别喜欢触电,到电视台去宣讲历史知识。法国公众对历史知识也是特别感兴趣。那些枯燥无味的历史读物、历史书籍在法国公众中往往会成为畅销书。法国的34000多个村镇,几乎每个村镇都有自己的地方史学会。

我觉得应该强调公共史学在当下中国的重要性,以引起各界的广泛重视,尤其是在各类学科学术评价体系方面,写通俗历史读物在评职称方面、评奖方面没有什么帮助,这显然是不对的。

历史要走向大众,既要注重通俗易懂,还要注意生动可读,最好能引人入胜。怎么才能做到呢?那就是要特别重视细节。没有细讲,只有宏大叙事,只做历史过程的大概讲述,历史就讲不生动,也就无法吸引大众。

此外,我觉得公共史学还有一个多样性的问题。因为社会公众情况复杂,不同社会群体对历史知识的需求不同,怎么满足各方面的需要,是个应积极思考的问题。这也说明了公共史学不仅是一个重要的学科,同时也是一项大有可为的事业。陈辉/文

高毅:北京大学历史系教授,中国近代史研究会会长,主要论著有《法兰西风格——大革命的政治文化》等。